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Ayudar a vecinos esperanzados a alcanzar su sueño de ciudadanía

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Houston es un lugar increíble, vibrante y muy diverso al que llamamos hogar. Desafortunadamente, para muchos vecinos inmigrantes del área de Houston, ser reconocidos como ciudadanos es un proceso legal complicado y costoso.

BakerRipley lleva más de un siglo asegurándose de que Houston siga siendo un lugar de oportunidades para todos. Desde una etapa muy temprana, hemos ofrecido programas y servicios para ayudar a los inmigrantes a obtener los recursos que necesitan para convertirse en ciudadanos estadounidenses.

Hoy, el programa de inmigración de BakerRipley ofrece a nuestros nuevos vecinos una vía hacia su nuevo hogar. Y estamos orgullosos de ello. Integrado en nuestros centros comunitarios, el programa guía a los recién llegados a través del proceso de ciudadanía, con la seguridad de que ellos, como tú, pertenecen aquí.

Cada año, el programa de Ciudadanía e Inmigración responde a más de 9.000 llamadas a nuestra línea directa de inmigración y ofrece consultas jurídicas gratuitas a una media de más de 1.200 familias.

Con su ayuda, podemos estar seguros de que cualquiera que quiera llamar hogar a Estados Unidos de América pueda hacerlo. 

Esta es una de las razones por las que estamos tan agradecidos a vecinos generosos como usted, que han decidido convertirse en donantes para apoyar nuestros programas de Inmigración y Ciudadanía. Su generosidad cambia vidas y hace realidad los sueños.

Jill Campbell, Directora de Compromiso con la Comunidad y Desarrollo Comunitario de BakerRipley, conoce las penurias y los retos a los que se enfrentan los inmigrantes de Houston.

Jill es abogada de inmigración de profesión, y todos los días abre caminos a las posibilidades. "Toda persona debe tener derecho al debido proceso", dice Jill, "y derecho a poder acceder a las prestaciones y a las leyes en Estados Unidos, independientemente de dónde vengas, cuánto dinero ganes y qué idioma hables."

Para Jill, no es una cuestión de política, sino de humanidad. "La inmigración es especialmente importante por lo que vemos en las noticias. Y las situaciones que se ven en todo el mundo... esas personas vienen a Estados Unidos en busca de protección y seguridad para que sus hijos puedan sobrevivir. Podemos proteger a los que han llegado aquí. Y que piden seguridad y refugio en Estados Unidos".

El viaje para dar a personas de todos los orígenes un lugar al que llamar hogar comienza cuando los vecinos se matriculan en nuestras clases de ciudadanía. Las clases abren puertas de oportunidades con servicios holísticos que incluyen asistencia jurídica gratuita, servicios de salud mental e intérpretes en más de 15 idiomas.

Dado que muchos de nuestros vecinos experimentan algún tipo de trauma en su camino para convertirse en ciudadanos estadounidenses, los empleados de BakerRipley también están capacitados para reconocer este trauma y ofrecer el asesoramiento adecuado. Nuestros programas de inmigración están ubicados en múltiples comunidades y ejemplifican la diversidad de BakerRipley. La variedad de orígenes sociales y étnicos a los que BakerRipley presta sus servicios garantiza que el acceso y la representación legal equitativos estén disponibles para todos.

Ciudadanía: un objetivo cada vez más complicado

El área metropolitana de Houston es conocida por ser la más diversificada del país. Desgraciadamente, nuestra vibrante población inmigrante se enfrenta a un sinfín de obstáculos y retos cuando intenta integrarse plenamente como ciudadanos.

Houston también presume de tener uno de los procesos de obtención de la nacionalidad más largos entre las principales ciudades de Estados Unidos. Por lo general, se tarda entre un año y un año y medio en completar todo el proceso, en buenas condiciones.

Para los vecinos con discapacidades o problemas emocionales o mentales, el proceso de ciudadanía es aún más largo. A menudo, parece una misión casi imposible.

El actual proceso de ciudadanía es complicado y procedimental. Cualquier cita o documento puede ser rechazado por el más mínimo detalle, como que la letra de un médico se considere ilegible o que el entrevistador del gobierno no traiga el intérprete de lengua de signos estadounidense que exige la ley. Cualquiera de estas pequeñas infracciones obliga al solicitante a pedir una nueva cita, lo que a menudo añade semanas o meses al proceso.

BakerRipley es una de las pocas organizaciones en Houston capaces y dispuestas a ayudar a personas con discapacidades mentales, emocionales o físicas a obtener la ciudadanía estadounidense. Y Crystal González, Gerente de Ciudadanía de BakerRipley y defensora de la inmigración, representa docenas de casos de ciudadanía con necesidades especiales cada año.

La pasión de Crystal nace de ver a sus propios padres recorrer este difícil camino.

"Siempre los veo desde una perspectiva humana".
- Crystal González, Directora de Ciudadanía de BakerRipley

 

El padre de Crystal sufrió un derrame cerebral que le causó discapacidades físicas y deficiencias mentales. Cuando ve a clientes con condiciones similares, sabe exactamente lo difícil que será su viaje de naturalización.

Esto inspira a Crystal a trabajar furiosamente por sus derechos, y tiene un índice de éxito asombroso. En 2021, todos menos uno de sus clientes obtuvieron la nacionalidad.

Sin Jill y Crystal, y sin el personal de BakerRipley al servicio de los programas de Ciudadanía e Inmigración, estos aspirantes a estadounidenses podrían fácilmente pasar desapercibidos.

Por eso el apoyo de los donantes es tan crucial y urgente. Cada donación es importante porque cada día es importante para estos hombres y mujeres. Sin la ayuda legal de BakerRipley, podrían quedarse en el limbo.

Los habitantes de Houston se preocupan por sus vecinos

La gran noticia es que Houston está lleno de vecinos solidarios como Virginia Clark.

Virginia es una comprometida donante de BakerRipley que cree firmemente en mantener Houston como un lugar de oportunidades para todos los vecinos.

"Bueno, crecí aquí en Houston, Texas, y luego trabajé el 95% de mi carrera en Exxonmobil, con gente de todo el mundo". Fue durante este periplo vital, viviendo y creciendo junto a hombres y mujeres de todo el mundo, cuando Virginia desarrolló un fuerte sentimiento de conexión con sus vecinos inmigrantes.

"Creo que así ha sido la historia de Estados Unidos. A menos que seas descendiente de una de las tribus indígenas, eres descendiente de un inmigrante. Así es como construimos este país", dice Virginia.

A pesar de lo complicado que puede resultar este delicado asunto para muchos estadounidenses, Virginia tiene una opinión sencilla y directa sobre el trato que damos a quienes buscan la ciudadanía en nuestras comunidades. "Es un tema muy difícil, lo entiendo. Pero necesitamos tener sistemas que funcionen. No puedo cambiar lo que ocurrió en el pasado. Todo lo que puedo hacer es intentar mejorar las cosas ahora".

BakerRipley se enorgullece de ayudar a tantos de nuestros vecinos a convertirse en ciudadanos del país donde trabajan, crían a sus hijos y contribuyen a la sociedad. Estamos orgullosos de Jill, Crystal, Virginia, y todos los que están creando caminos a las oportunidades a las comunidades enteras de Houston.

Como siempre, le invitamos a que nos ayude a hacer realidad la visión de un Houston más fuerte, donde cada vecino pueda ganar, aprender y pertenecer.