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Cerrar la brecha digital

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Melanie Fisk, Directora Senior de Educaci贸n de Adultos en BakerRipley, habla de la teleasistencia, de c贸mo ayudar a los estudiantes a mantenerse conectados y de c贸mo trabajar para cerrar la brecha digital en Houston.

En algunas comunidades de Houston, una persona puede tener un plan con buena velocidad de Internet, pero sin infraestructura para que funcione correctamente, lo que lo hace in煤til. Este es solo un ejemplo de las barreras de conectividad digital a las que se enfrentan a diario nuestros vecinos mientras trabajan por una vida mejor.

"Solucionar la brecha digital tiene que ser una de nuestras principales prioridades como ciudad, Internet deber铆a ser un servicio p煤blico como el agua o la electricidad", declar贸 Melanie Fisk, Directora Principal de Educaci贸n de Adultos.

En algunos casos, para acceder a recursos o ayudas fundamentales es necesario presentar solicitudes 煤nicamente en l铆nea. Los que no tienen conectividad tienen que ir a una iglesia local o a alg煤n sitio a presentar su solicitud.

"En una ciudad, todo el mundo deber铆a tener acceso a Internet, es una necesidad para nuestros vecinos", a帽adi贸 Melanie.

El aula en l铆nea

En marzo, el programa de Educaci贸n de Adultos de BakerRipley traslad贸 a m谩s de 200 estudiantes a las aulas en l铆nea.

"Llamamos a todos y cada uno de los alumnos de nuestro sistema para ver c贸mo estaban, asegurarnos de que estaban sanos y hacerles una encuesta sobre sus preferencias de aprendizaje en este nuevo entorno", a帽ade Melanie.

Actualmente hay unos 450 estudiantes activos en el sistema.

Adem谩s, BakerRipley colabor贸 con el Houston Community College para garantizar que nuestros estudiantes pudieran completar sus certificados de facturaci贸n m茅dica. Para que esto fuera posible, les prestamos algunos port谩tiles para mantenerlos conectados.

Antes de COVID-19, ya hab铆a planes para nuevas ofertas virtuales y, como ocurre con muchas cosas, la pandemia no hizo sino acelerar su puesta en marcha.

"Nuestro objetivo n煤mero uno era evaluar nuestras capacidades online en educaci贸n de adultos. Sab铆amos que impartir nuevas clases en l铆nea nos permitir铆a llegar a m谩s vecinos", coment贸 Melanie.

Y hasta ahora, la matriculaci贸n para el oto帽o no ha disminuido en comparaci贸n con el a帽o pasado a medida que se incorporan nuevas clases.

Servicios de apoyo a los estudiantes

BakerRipley tambi茅n puso en marcha servicios de apoyo a los estudiantes all谩 por febrero. Una oportuna coincidencia que ha sido de gran ayuda para nuestros estudiantes durante la pandemia.

"Nuestro equipo de servicios de apoyo trabaja con los instructores para garantizar que todos nuestros estudiantes puedan conectarse y sepan c贸mo utilizar Zoom o Google Classroom", explica Melanie.

Adem谩s, durante este tiempo se puso en marcha una nueva p谩gina de recursos en el aula y un sistema de anuncios para los estudiantes. La p谩gina se actualiza diariamente con anuncios sobre recursos disponibles de organizaciones de toda la ciudad.

Las asociaciones fortalecen Houston

Este oto帽o, gracias a nuestra colaboraci贸n con el San Jacinto College, impartiremos clases de tecnolog铆a el茅ctrica y de instalaci贸n de tuber铆as.

De cara al futuro, BakerRipley est谩 trabajando con otros socios para distribuir Chromebooks a los vecinos que forman parte de nuestros programas de movilidad socioecon贸mica. El plan es dispersar unos 700 ordenadores con dos a帽os de conectividad incluidos.

"Tambi茅n vamos a poner en marcha un programa de pr茅stamo de ordenadores port谩tiles y esperamos tener unos 200 ordenadores para apoyar la educaci贸n de adultos, las peque帽as empresas y las clases de inmigraci贸n durante los pr贸ximos cuatro a帽os", a帽adi贸 Melanie.

En l铆nea con los objetivos de aumentar la alfabetizaci贸n digital en nuestras comunidades, BakerRipley est谩 ampliando este programa a los seis centros a partir de octubre.

M贸viles para nuestros vecinos

En algunas comunidades de Houston, la 煤nica pieza de hardware que tienen nuestros vecinos es su smartphone.

"Es dif铆cil seguir una clase en l铆nea desde un tel茅fono m贸vil, y muchos materiales no se pueden utilizar en el tel茅fono", explica Melanie.

Para adaptarse, BakerRipley prob贸 durante tres semestres un software basado en la web llamado BurlingtonEnglish. Despu茅s, dise帽贸 un plan de estudios de ingl茅s como lengua extranjera basado en la nube y compatible con dispositivos m贸viles.

"Nos aseguramos de que nuestros instructores y alumnos pudieran utilizarlo f谩cilmente", a帽adi贸 Melanie.

Nuestros alumnos han valorado positivamente el plan de estudios porque les facilita el aprendizaje.

驴Qu茅 necesitar谩 Houston a continuaci贸n?

A medida que Houston se recupere, BakerRipley trabajar谩 para identificar qu茅 industrias necesitar谩n apoyo y mano de obra cualificada. Asimismo, en colaboraci贸n con nuestros socios y nuestras oficinas de Workforce Solutions, debemos garantizar que nuestros vecinos se pongan en contacto con las industrias que est谩n contratando.

"Tenemos que ofrecer las oportunidades adecuadas a nuestros estudiantes, no cualquier oportunidad, sino la oportunidad adecuada", dijo Melanie.

Por encima de todo, para que estos programas alcancen todo su potencial, tiene que haber un esfuerzo en toda la ciudad para que todos los vecinos se conecten a la banda ancha. Es imprescindible para acabar con la brecha digital.